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Cómo cultivar y cosechar las semillas de chía en macetas



La chía es fácil de cultivar, bonita de ver y tiene un alto valor nutritivo. Merece un lugar en todos los jardines. Llevo diez años cultivando chía de forma orgánica, durante los cuales he perfeccionado mis técnicas de cultivo y cosecha. La chía es una de las plantas más fáciles de cultivar y una de las más saludables.

Beneficios nutricionales de las semillas de chía

Las semillas de chía son una fuente muy rica de ácido linolénico (LNA) y ácido linoleico (LA). Estos dos ácidos grasos esenciales atraen el oxígeno y ayudan a mantener la flexibilidad y la fluidez de las membranas celulares. También fortalecen nuestro sistema inmunológico y ayudan a proteger nuestro cuerpo contra los virus, las bacterias y las alergias.

La dieta de la mayoría de las personas es peligrosamente baja en ácidos grasos esenciales, lo que provoca cansancio muscular, fatiga y una serie de problemas de salud. Necesitamos consumir ácidos grasos esenciales todos los días porque el cuerpo humano no puede producirlos por sí mismo. Si su dieta contiene muchos aceites refinados y alimentos procesados, corre un riesgo especial. Los AGE, como los que se encuentran en la chía, pueden ayudar a perder peso y a eliminar las toxinas del cuerpo. Las enzimas de la chía también ayudan a digerir otros alimentos.

Tradicionalmente, la chía se ha utilizado para calmar los nervios y potenciar la memoria, pero el mayor valor de la chía reside en la capacidad de las semillas para proporcionar energía. Un estudio universitario descubrió que una cucharada de semillas de chía puede proporcionar 24 horas de energía a una persona que suda mucho.

cultivas semillas de chia en macetas en casa
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Dónde cultivar la chía

Antes de decidir dónde cultivar las semillas de chía o plantar tus plántulas, debes tener una idea realista del tamaño de una planta de chía madura. Las plantas de chía alcanzan el tamaño de un arbusto grande o de un árbol pequeño.

Si cultivas hierbas en macetas pequeñas o las apilas en un jardín de hierbas al aire libre, tendrás que encontrar una nueva ubicación para la chía. La chía crece más que la mayoría de las hierbas y ocupa mucho espacio. Así que piensa bien dónde lo cultivas.

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La chía no vive en el suelo como la menta y crece mucho más que las plantas más grandes de perejil, salvia o romero. Debes dejar suficiente espacio (y altura) para que tu chía se extienda antes de que florezca.

¿Cuánto mide una planta de chía?

Mis plantas de chía orgánica crecen tanto como un adulto. Algunas crecen hasta los seis pies o más, mientras que otras se establecen y florecen con un pie de altura. Si está pensando en cultivar chía en una maceta, es importante tener en cuenta el tamaño de una planta de chía adulta a la hora de elegir el tamaño de la maceta.

Cómo cultivar la chía de forma ecológica

Cómo cultivar la chía de forma ecológica
Cómo cultivar la chía de forma ecológica

Las semillas de chía son diminutas. No es necesario cavar un agujero para enterrarlos. Afloja ligeramente una zona libre de malas hierbas de tu jardín con un rastrillo, o afloja la tierra con los dedos si sólo tienes unas pocas semillas y espárcelas con cuidado. Espolvorea unas cuantas semillas en la tierra y frótalas ligeramente para cubrirlas.

Riegue las semillas a diario y después de una semana puede esperar que la chía brote.

Cuando planto las semillas de chía directamente en el jardín, creo una alfombra de chía y adelanto las plantas a medida que crecen. Algunas se dan de comer a las gallinas, otras se utilizan como mantillo y otras se cosechan cuando aún son jóvenes para secar las hojas para el té de chía.

¿Se pueden germinar en contenedores?

Las semillas de chía también pueden germinar con éxito en macetas. Si quieres cultivar tus plantas de chía en el interior o cerca del grifo en tu jardín, espolvorea las semillas ligeramente en la maceta y riega regularmente. Cuando los brotes hayan crecido hasta unos diez centímetros de altura, se pueden plantar.

Asegúrate de abonar tus plantas de chía a medida que crecen y de regarlas regularmente. Se desarrollan en un huerto ecológico y no les gusta competir con las malas hierbas.

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Aquí tienes algunos consejos que debes recordar:

  1. No elimine las malas hierbas existentes hasta que esté preparado para rellenar el espacio.
  2. Cuando llegue el momento de plantar, trabaje con cuidado. No hay que desenterrar toda la tierra vegetal (y dejar al descubierto muchas semillas de malas hierbas).
  3. Plante sus nuevas semillas en la zona recién raleada sin provocar una competencia innecesaria con las semillas de malas hierbas más profundas.
  4. Añade compost, mantillo y cualquier otra cosa que quieras para que tu jardín sea más saludable a medida que tus plantas crecen, pero ponlos en la parte superior y deja que alimenten el suelo desde arriba.

Secuencia temporal de la germinación de las semillas de chía

Cosecha de las semillas de chía

El tamaño de la cosecha depende de los días que tarde en separar las semillas, pero si no tengo tiempo, guardo las cabezas de las flores secas en una bolsa de calicó grande hasta que tenga tiempo de hacer la siguiente separación de semillas.

Cosechar con éxito las semillas de chía sin desperdiciarlas tiene mucho que ver con el tiempo. Cuando se cultiva la chía en casa, se pueden cosechar las cabezas de las flores individuales cuando parecen estar listas, en lugar de cosecharlas a granel como se hace en un entorno comercial.

Si esperas a que las cabezas se vuelvan marrones, corres el riesgo de perder las semillas.

  • Empiece a cosechar la chía en cuanto la mayoría de los pétalos hayan caído de la flor.
  • Deje que las cabezas se sequen en bolsas de papel o en un tendedero. Es de esperar que al menos algunas de las semillas de chía se caigan en el proceso.
  • No cuelgue las plantas boca abajo en el cobertizo.

Otras formas de cosechar la chía

Si se aleja de la chía cuando madura y se da cuenta de que es realmente demasiado tarde para cosechar las cabezas de las flores sin perder demasiadas semillas, hay una forma más eficiente de cosechar las semillas que aplastar la planta.

  • Sacudir las cabezas en una bolsa. Basta con sujetar una bolsa por debajo y sacudir una cabeza de flor a la vez. Este es un proceso lento y tedioso si estás cultivando muchas plantas de chía, pero las semillas caerán libremente.
  • Corta las cabezas y colócalas en una bolsa. Si las cabezas de las semillas están muy secas y es difícil cogerlas, puedes probar a cortar toda la cabeza con unas tijeras. Las semillas que se caigan acabarán en la bolsa. Cuando vuelva a la cocina, podrá extraer fácilmente las semillas restantes sacudiéndolas en lugar de hacer rodar las cabezas de las semillas individuales.
  • Espere hasta que la mayoría de los pétalos se hayan caído. Según mi experiencia, la forma más sencilla, fácil y eficaz de cosechar la chía es esperar a que se hayan caído la mayoría de las flores y cosechar cuando sólo queden unos pocos pétalos. La naturaleza ayuda a que las semillas se sequen y se pongan firmes si se permite que circule mucho aire fresco alrededor de las plantas.
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Cultivar más chía es fácil. Tire algunas de las semillas de chía que cosechó de su jardín en primavera y disfrute de los beneficios de la chía orgánica cultivada en casa durante años.

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