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Cómo cultivar tus propias plantas de Patatas o Papas

Las patatas o papas no crecen a partir de una semilla, sino de un brote o retoño que se forma a partir de patatas viejas.

Lo ideal es empezar con una patata orgánica cultivada localmente, porque así sabrá que esa variedad se desarrollará bien en su zona. Pero no te compliques demasiado este paso. Incluso una papa del supermercado debería servir. Pero realmente compre una batata orgánica.

Un rápido vistazo al cultivo de Papas

Hay varias formas de cultivar esquejes de patata. El método que prefiero es enterrar parcialmente la patata en un medio de cultivo. Otros cortan una patata pequeña con tres palillos y la colocan en un vaso de manera que la parte inferior (la más gruesa) cuelgue en un poco de agua.

Sea cual sea el método que elijas, en pocos días la patata empezará a echar pequeñas raíces blancas en la base y a desarrollar brotes en la parte superior. Espere a que los brotes midan unos centímetros, entonces retírelos de la tierra y libérelos de la patata. Colocar los brotes en su recipiente con agua. Una vez que han formado sus propias raíces, de al menos unos centímetros de largo, están listas para ser plantadas.

También puedes comprar esquejes en un centro de jardinería, pero esto sería menos divertido.

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Lo que necesitas

Cultivar tus propias plantas de boniato es fácil e interesante de ver. Para cultivar tus propias plantas de boniato, necesitarás lo siguiente:

  • Una patata saludable
  • Una olla
  • 3 kg de tierra
  • Un cuchillo
  • Gafas
  • Agua

¿Cuándo empezar?

Debes plantar tus esquejes en primavera, cuando haya pasado el peligro de las heladas en otoño o invierno. Por lo tanto, hay que empezar los esquejes unas seis semanas antes para que estén listos para ser plantados en primavera.

Los esquejes de papatas tardan unas seis semanas en estar listos para ser plantados. Así que planifique el tiempo de plantación en su zona en consecuencia. Puede llevar seis semanas, pero el esfuerzo es mínimo y el resultado merece la pena.

¿Por qué empezar tan pronto?

Pues bien, si queremos que las plantas de patatas que maduren en primavera, tenemos que empezar a hacer esquejes en febrero o marzo, según donde vivamos. Vivo en Barcelona, España e incluso en enero, seguimos teniendo días muy cálidos, pero si hay uno o más días fríos, puedo llevar mis plántulas al interior para evitar las heladas.

Hay que empezar con una buena patata que tenga varios nudos para asegurar la germinación. A veces las patatas contienen un pesticida que impide la germinación, por lo que es mejor comprar una patata ecológica.

Cómo empezar con el cultivo de patatas

Para empezar a cortar, necesitarás varios patatas sanas y limpias. Cada batata puede producir hasta 50 plántas.

1 – Elegir buenas patatas

Elija una patata de buen tamaño, firme y robusto. Puede simplemente recoger uno en la tienda de productos agrícolas o, mejor aún, en un mercado local de agricultores.

2 – Lavar, cortar y «plantar» las patatas.

Para hacer los brotes, lave bien las patatas y córtelas por la mitad o en trozos grandes. Coloque cada pieza en un recipiente con una mezcla de tierra. Puedes dejar parte de la patata sobre la tierra.

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3 – Colocar el recipiente en un lugar cálido.

Los esquejes necesitan calor, así que colócalos en el alféizar de la ventana o en un radiador. En unas semanas, las patatas estarán cubiertas de brotes de hojas en la parte superior y de raíces en la inferior.

4 – Cuidar los brotes

Dependiendo del estado de ánimo de tu boniato y de la calidez de tu clima, deberías ver aparecer hojas verdes al cabo de unas semanas, o antes si tu boniato está mostrando signos de brotación de todos modos.

¿Cuándo se retiran los brotes de la patata?

Una vez que las patatas han brotado, hay que separarlos en cortes de plantación. Para ello, se coge cada brote y se separa con cuidado.

Hazlo cuando los brotes hayan alcanzado una longitud de cinco o seis pulgadas. Esto suele durar de tres a cuatro semanas desde el momento en que se inicia el procedimiento.

Póngalos en agua.

Poner todos los brotes en otra olla con agua y colocarlos en el mismo lugar al sol. Al cabo de unos días, verás que crecen pequeñas raíces blancas de los brotes. Estas raíces crecerán muy rápidamente y pronto llenarán la maceta de raíces.

Para mantener los esquejes sanos, asegúrate de que el agua se mantiene fría y desecha los esquejes que no formen raíces o parezcan marchitos.

Después de dos semanas: listo para la siembra

Al cabo de unas dos semanas, tus esquejes habrán formado suficientes raíces para ser plantados. Personalmente, me gusta plantar primero mis boniatos en macetas individuales con tierra para macetas, y luego plantarlos en mi jardín un poco más tarde. Extiéndelas o plántalas de forma que al menos todas las raíces desarrolladas queden cubiertas. No está de más plantarlas un poco más profundo.

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Otro método de cultivo de esquejes: patatas en agua

Cuando se cultivan esquejes, es bueno utilizar patatas que no sean susceptibles de enmohecerse o marchitarse. Si hay patatas cuyos brotes ya han brotado, tienes una ventaja.

  1. Coloca las patatas en posición vertical en un bote o recipiente y llénalo de agua. Los extremos inferiores deben estar mojados, pero al menos uno o dos centímetros de la parte superior deben estar por encima del agua.
  2. Coloque el tarro cerca de una ventana cálida y soleada o en una encimera de la cocina que se mantenga moderadamente caliente.
  3. Recuerde añadir agua si es necesario. También es importante cambiar el agua de vez en cuando, ya que puede producirse la putrefacción. Si notas que una patata está podrida, retírala y tírala o corta la parte podrida.
  4. Pronto las vides empezarán a crecer. Se desarrollan a partir de muchos nódulos diferentes en cada patata. Cuando una de estas cepas alcance una altura de 5 a 6 cm, recójala por la base y colóquela en un recipiente lleno de agua. Es increíble lo rápido que estos pequeños pueden echar raíces.

Cuando una patata empieza a formar crías, suele ser muy productiva, y se pueden cosechar muchas crías de una sola patata. Cuando la tierra esté caliente y el esqueje esté bien enraizado, puedes plantar. Solemos plantar todos nuestros boniatos en la última quincena de mayo.

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