Arquitectura Japonesa

Seguramente conoces los modernos rascacielos y templos tradicionales de Tokio, pero ¿cómo se ve un hogar japonés tradicional? ¿Uno en el que vive una familia japonesa regular? Si bien es libre de disfrutar de la cultura de baño de Japón en aguas termales, descubrir artes antiguas en teatros antiguos o disfrutar de la colorida cultura pop en Akihabara, pero la vida japonesa cotidiana en casas tradicionales permanece oculta para la gran mayoría de los viajeros.




Actualmente, estamos viviendo en un momento en el que esas casas antiguas desaparecen gradualmente para ser reemplazadas por modernos edificios de departamentos y lugares similares, especialmente en Tokio y sus alrededores. Mientras que Occidente cuenta con una gran cantidad de edificios hechos de piedra, las casas japonesas tradicionalmente están hechas de madera, por lo que la reconstrucción y renovación tiene que hacerse una vez cada generación, como regla general. Si bien existen algunas casas japonesas que tienen más de 100 años, se dice que la mayoría de ellas tienen una vida útil de entre 30 y 50 años. Tener una casa de estilo tradicional hecha de madera no solo es un proceso largo, también es más costoso debido a la habilidad de los carpinteros necesarios. En cambio, cada vez más casas unifamiliares se construyen con materiales de construcción modernos como el acero y el hormigón.

Cuando pensamos en una casa japonesa, inmediatamente imaginamos tatami, las esteras de paja que son tan características de la vida tradicional japonesa. También es de conocimiento común que es común quitarse los zapatos cuando ingresa a una casa en Japón, y que las habitaciones están separadas por puertas correderas y paredes de papel.

Esto lleva a un par de preguntas: ¿no escuchas todo, a través de esas paredes de papel? Cómo sentarse correctamente en el tatami, ¿es realmente relajante? Parece tan diferente de lo que estamos acostumbrados. Vivir en una casa tan tradicional es difícil de imaginar. Por eso, nos quitamos los zapatos y visitamos una casa así, preguntando a los habitantes encantadores todo lo que siempre quisiste saber sobre la vida en una casa tradicional japonesa.

La casa que visitamos tiene aproximadamente 40 años y se encuentra en la región de Hokuriku en Japón. Esa es la zona costera en la parte noroeste de Honshu, la más grande de las principales islas de Japón. Debido a su ubicación a lo largo del Mar de Japón, Hokuriku es conocida por sus excelentes cervecerías de mariscos, arroz y sake. La naturaleza es exuberante y hay mucha nieve durante el invierno. Ahora, echemos un vistazo a la arquitectura única de una casa tradicional japonesa y a cómo es realmente la vida cotidiana.


1. Ima y Chanoma – La sala de estar de una casa japonesa

Esta sala se llama ima y es la sala de estar de una casa japonesa. Aquí es donde la gente se relaja, bebe una taza de té caliente, mira un poco de televisión y disfruta de la compañía del otro. Chanoma es otro nombre para esa sala de estar. Durante el período Showa (desde los años 20 hasta los 80), era común tener una pequeña mesa redonda llamada shabudai en esta habitación, donde las personas comían sentadas en seiza, arrodilladas con las piernas dobladas debajo de los muslos. Hoy en día, será difícil encontrar una mesa de este tipo en una sala de estar japonesa normal, ya que las cómodas sillas y sofás están reemplazando la posición de seiza.



En invierno, muchas familias japonesas se relajan bajo el “kotatsu”. Es una mesa baja con una gruesa manta fija debajo de la mesa, equipada con un calentador eléctrico. Estira las piernas debajo de la mesa, acurrúquese con la manta y disfrute de la acogedora calidez del calentador mientras mira televisión, disfruta de algunos refrigerios y toma una siesta. Durante los meses de invierno, no hay nada mejor que pasar un día de ocio bajo el kotatsu.

2. Tatami – La estera multifuncional con un aroma natural

Mencionamos el tatami brevemente, pero es un ingrediente central para cada casa japonesa tradicional. Es un tipo especial de piso que es exclusivo de Japón. Se dice que la palabra tatami proviene del verbo tatamu, que significa “doblar”. En realidad, es un término general para esteras como mushiro (esteras de junco), komo (esteras de junco) o goza (esteras de paja): todos fueron doblados y guardados cuando no eran necesarios, lo que con el tiempo llevó a la palabra tatami. Las esteras que conoces hoy ya no son plegables y tampoco se guardan. Aquellos comenzaron a tomar forma en el período Heian (alrededor del siglo VIII).

Las esteras Tatami se hacen tejiendo una suave acometida llamada igusa. Esta planta tiene un aroma peculiar y bastante refrescante que parece extrañamente calmante y relajante. Las esteras tejidas también cuentan con una excelente absorción de humedad, retención de calor y están bastante insonorizadas. Coinciden perfectamente con la característica de las cuatro estaciones de Japón. Elásticos hasta cierto punto, las esteras de tatami también hacen que la posición de seiza sea más cómoda.

Debido a que las esteras de tatami están hechas de material totalmente natural, cambian con el tiempo. El color cambia de un verde sutil a marrón y la hierba tejida se desgasta. Si eso sucede, el mapa del tatami se puede voltear, aunque eso es algo con lo que un artesano especializado tiende a ayudarte: no puedes hacerlo tú solo. Dicho artesano aflojará la estera de paja de la base, volteará y coserá nuevamente. Eso te dejará con una alfombra limpia y fresca que parece nueva de nuevo. La exposición al sol es la razón principal por la cual el tatami cambia su color, y para los japoneses, esta vista es familiar para casi todas las personas japonesas y un símbolo icónico de cómo pasan los años.

Las esteras tatami también tienen sus propias unidades de medida, escritas con el mismo personaje puesto como jo. Una jo se relaciona con una estera, con media jo, obviamente, siendo una tatami media estera. En las casas tradicionales, las habitaciones se miden por la cantidad de esteras de tatami que caben en el interior, como 4,5 jo o 6 jo.

3. Oshi-ire – El espacio de almacenamiento oculto

El oshi-ire es donde los futones y otras cosas se almacenan cuando no están en uso. Una gran cantidad de japoneses asocian este tipo de espacios de almacenamiento ocultos con el personaje de manga / anime Doraemon, mientras duerme en un oshi-ire. Estos armarios también son emocionantes para los niños, ya que son perfectos para jugar a las escondidas y crear excelentes escondites secretos.

Estos espacios de almacenamiento, escondidos dentro de las paredes, se pueden encontrar alrededor de una casa japonesa clásica. Otro ejemplo es el tenbukuro, un pequeño compartimento generalmente sobre un armario, puerta, etc. Del mismo modo, el jibukuro se puede encontrar en la parte inferior de una pared.

4. Butsudan y Kamidana: pequeños altares y santuarios para la fe cotidiana

Muchos hogares japoneses tienen un pequeño altar budista llamado butsudan. Se consagra estatuas budistas y tabletas funerarias de los antepasados ​​de uno. La habitación en la que se coloca un altar de este tipo se llama butsuma y, si es necesario, se llama a un sacerdote budista para celebrar allí un servicio conmemorativo.

Además, encontrarás en muchas casas un altar familiar de la creencia sintoísta nativa, llamado kamidana. Por lo general, se cuelga en la esquina de la habitación, mirando hacia el sur o el este. Se cuelga sobre el nivel de los ojos y en un lugar donde nadie camina, pero si hay un segundo piso, se cuelga un papel blanco que simboliza nubes desde el techo del kamidana. La esquina sureste es generalmente un lugar iluminado por el sol y el altar de la casa sintoísta a menudo se puede encontrar en las salas de estar o en la sala en la que la familia suele reunirse, por lo que es una vista familiar. En la casa que visitamos, estaba decorado con cosas que no estaban relacionadas con la fe, como el cordón umbilical de un niño (conservado en una caja especial, otra tradición japonesa), boletos de admisión para el examen, boletos de lotería jumbo de fin de año, y así. El kamidana se usa para orar por la salud, la prosperidad y la felicidad de una familia.

Japón es caluroso y húmedo en verano, frío en invierno, tiene una estación lluviosa y está seco en otoño. Las casas japonesas están construidas con todo tipo de pequeños trucos en mente para adaptarse al clima local. Para la ventilación, cuentan con una terraza de madera llamada engawa; las esteras de tatami se usan para la retención de calor; Las puertas y paredes de papel shoji son excelentes para absorber la humedad del aire, mientras que las puertas correderas cierran o abren fácilmente un espacio para el control conveniente de la temperatura. Y el keisodo antimicrobiano y regulador de la humedad, tierra de diatomeas, se usa a menudo como la base de yeso para las paredes interiores. Con todo esto, la casa está perfectamente equipada para manejar los diferentes climas durante todo el año.

5. Placas de identificación y buzones – Cambiando con el tiempo

 

Al igual que en muchos otros países diferentes, encontrará una placa con el nombre y un buzón en la entrada de una casa japonesa. Tradicionalmente, las placas de identificación están hechas de piedra y madera y tienen el nombre de la familia residente, expresada en caracteres kanji. Recientemente, mucha gente opta por una placa con el material moderno para que coincida con su casa y su nombre escrito con caracteres romanos. Si alguien vive con sus padres, por ejemplo, no es raro ver dos nombres diferentes en el plato.

En realidad, el buzón se llama shinbun-uke en japonés, que literalmente significa “caja de periódico”. Sin embargo, todo el correo entra en esa caja o ranura. Algunas familias también tienen un cartón de leche debajo para pedidos regulares de leche y Yakult.

En los últimos años, la placa de identificación, el buzón y el cartón de leche han comenzado a perder su forma tradicional. El motivo es la preocupación por la información personal, los incidentes de acoso y la disminución de las suscripciones a periódicos. Hoy en día, a menudo solo verá el nombre de la familia escrito en la placa de identificación, y a veces no hay ninguna placa de identificación. Los buzones ahora se pueden bloquear para evitar que las personas eliminen el correo: es una tendencia común en varios países. Tradicionalmente, los vecindarios japoneses estaban muy unidos con todos los que se conocían, proporcionando una estructura de seguridad y protección. Especialmente en ciudades más grandes, esto también está desapareciendo cada vez más.

Una tendencia curiosa de la época, sin embargo, es que las cajas de leche son reemplazadas por “cajas de bento”. Hoy en día, muchas personas mayores viven solas y a menudo hacen uso de un servicio de entrega de comida o un servicio de compra de comestibles.

6. Yanegawara – Tejas preciosas con decoración regional

Los techos japoneses tradicionales tienen hermosos azulejos que varían en color, forma y material, todo depende de las costumbres regionales.

Aquí, en la zona de Hokuriku, donde se encuentra la casa que visitamos, las tejas son tradicionalmente negras y cerámicas. Las baldosas son de esmalte, lo que las hace brillar maravillosamente a la luz del sol. El invierno en Hokuriku es bastante nublado, así que cuando sale el sol y trae un poco de calidez, haciendo alusión a la primavera, ¡la imagen de las tejas brillantes tiene un efecto revitalizante! El brillo también hace que las baldosas sean resistentes al agua y, por lo tanto, duraderas. Para una región con mucha lluvia y nieve, es una elección perfecta.

La región de San’in en el suroeste de Honshu es conocida por sus característicos techos rojos. Están hechos de una arcilla de alta calidad del distrito Iwami de la prefectura de Shimane. Una vez glaseada, la arcilla rica en óxido de hierro se convierte en un vivo color marrón rojizo. Este esmalte también fortalece las baldosas contra cambios de temperatura drásticos que son comunes para la región.

Los “Red Ryukyu Tiles” de Okinawa son de un rojo vívidamente similar. Están hechos de un suelo similar a la arcilla llamado kucha: contiene trozos de corales y mariscos del fondo del océano. Estas baldosas cuentan con una gran absorción de humedad y transpirabilidad, por lo que son perfectas para el clima cálido y rodeado de mar de Okinawa. Imagínese si los tejados de Okinawa fueran negros: ¡recogerían toda la calidez del sol y convertirían la casa en un horno!

En la prefectura de Gifu, encontrará los pueblos de Shirakawa-go y Gokayama. Ambos están designados como Patrimonio de la Humanidad debido a sus casas tradicionales gassho-zukuri que tienen techos de paja puntiagudos con una pendiente de unos 60 grados. Es un área que experimenta fuertes nevadas, por lo que estos techos fueron diseñados para resistir el gran peso de mucha nieve.

7. Tataki y Agarikamachi – La entrada a la entrada

La entrada de una casa tradicional japonesa consta de tres capas, por así decirlo. Primero, está el tataki, que es la planta baja justo detrás de la puerta de entrada. Hoy en día, en general está hecho de hormigón, pero en el pasado, el suelo de tataki machacado consistía en tierra, lima y avetoro. Otro nombre para este piso machacado es doma. En el antiguo Japón, la gente común viajaba en una especie de litera (un tipo de transporte de propulsión humana) llamado kago y el piso de tataki frente a la entrada se utilizaba como espacio para establecerlo. Detrás de eso está el paso llamado agarikamachi: desde aquí no es zona de zapatos.

El paso de agarikamachi es más alto que el piso de tataki y conduce al corredor de entrada de la casa. Te quitas los zapatos en este punto, dejándolos en el suelo de tataki pero cerca del agarikamachi. Este paso adicional no solo evita que la suciedad sea transportada a la casa de uno, sino que también actúa como una clara separación entre el mundo exterior y el interior de una casa. Esta es una de las características más icónicas de una casa japonesa.

8. Shikii y Kamoi – Los “rieles” de una puerta corredera

Como se mencionó anteriormente, las puertas correderas son otra parte icónica de un hogar japonés tradicional. Se pueden ajustar fácilmente para separar o abrir una habitación, regulando el espacio, la luz y la temperatura, a la vez que ahorran mucho espacio. Los “rieles” sobre los que se asienta una puerta deslizante también tienen nombres especiales. El alféizar (abajo) se llama shikii, mientras que el dintel (arriba) se llama kamoi.

Hay un par de expresiones curiosas en el idioma japonés que rodea estos dos rieles. “Montarse en el shikii” significa “ir y venir con frecuencia”, mientras que “el shikii es alto” se refiere a un lugar que es incómodo de visitar. Recientemente, el significado de la última frase ha cambiado un poco y cada vez más personas lo usan como “sentirse cohibido”. Es un caso interesante de frases antiguas que adaptan un significado moderno.

Pasar los rieles de 10 cm de ancho de una puerta corredera brinda una agradable sensación refrescante al entrar en el área privada de una casa.

Entre el kamoi (riel superior) y el techo, a menudo encontrarás una parte decorada llamada ranma. Aquí es donde la artesanía tradicional realmente llega a brillar en toda su magnificencia. No solo mejora la habitación con su decoración única, sino que también ayuda a mantener el espacio ventilado. La ciudad de Inami, en la prefectura de Toyama, es particularmente famosa por ser un lugar de moda para estas decoraciones de ranma.

9. Fusuma – Paneles de pared correderos, ¿buenos o malos?

Junto a las puertas dedicadas, las casas japonesas también cuentan con paneles de pared deslizantes llamados fusuma. Por lo general, están hechas de un marco de madera cubierto con papel o tela en ambos lados. Estas pantallas deslizantes también cuentan con rieles perfectamente ajustados en el piso y el techo, y las pequeñas manijas de las puertas hacen que la fusuma sea fácil de quitar.
A primera vista, esta habitación es relativamente pequeña: 8 jo (tatamis) de tamaño. Sin embargo, cuando muchas personas se reúnen, por ejemplo, para una reunión familiar, ¡se puede transformar fácilmente en una sala adecuada! Fusuma le permite dividir su espacio de vida libre y rápidamente.

Sin embargo, también hay desventajas en estas pantallas deslizantes. No puede bloquearlos como una puerta, por ejemplo, y no están insonorizados, lo que significa que básicamente puede escuchar todo lo que se dice en la habitación contigua. La privacidad es un lujo raro en una casa tradicional japonesa. Las familias japonesas de hoy en día le dan más valor a la privacidad, por lo que incluso en las casas tradicionales, es posible que encuentres puertas con cerradura.

10. Shoji – Iluminación suave y gran absorbencia

Shoji es el nombre del papel tradicional adaptado a ventanas y puertas. Actúa como una cortina, dejando pasar la luz suficiente para sumergir la habitación en una luz suave y cálida sin deslumbrar. Además de eso, absorbe la humedad y tiene una gran retención de calor, resistiendo excelentemente las nevadas y la temporada de lluvias.

Shoji viene en varios tipos y diseños, desde el marco y el papel hasta el diseño. El que ves en la imagen se llama yukimi, que literalmente se traduce como “observar la nieve”. La parte inferior se puede empujar hacia arriba y abrir así, lo que te permite disfrutar del paisaje nevado desde la comodidad de tu hogar.

La desventaja del papel shoji es que se daña fácilmente, por lo que el mantenimiento es un poco molesto. Por lo general, las personas reemplazan todo el periódico una vez al año. Es una tarea que requiere bastante tiempo, por lo que en lugar de reemplazar todo, son posibles pequeñas soluciones. El papel shoji se corta en una forma decorativa y se pega con cuidado sobre la parte dañada. Con esta técnica, se pueden crear todo tipo de bellos patrones, realmente brillantes cuando cae el sol sobre ellos. En los últimos años, el papel shoji laminado se ha vuelto cada vez más popular porque es mucho más robusto que la opción tradicional.

11. Tokonoma: un rincón decorativo

Una visita obligada en todos los hogares japoneses es el tokonoma, un nicho ligeramente elevado que está bellamente decorado, generalmente con un pergamino colgante y un arreglo de flores de ikebana. Su propósito es entretener a los visitantes con su diseño y encontrarás muchas alcobas en ryokan, tradicionales posadas japonesas.

El asiento justo enfrente del tokonoma, del cual se ve mejor, se llama kamiza o asiento de honor, reservado para invitados de honor o el jefe de la familia.

12. Engawa – La terraza abierta

El engawa no es solo una terraza; en realidad es un largo corredor que conecta la sala de estar con el jardín. Comúnmente, esta terraza se instala en el exterior y se utiliza como corredor y entrada. Cuando las puertas están abiertas, puedes pasear libremente entre el interior y el exterior. Especialmente en los días cálidos y soleados, la sensación de apertura es dichosa e increíble. Es un lugar para relajarse con una taza de té y una ronda de shogi, ajedrez japonés, y al igual que los humanos, a los gatos les encanta vagar por el engawa o dormir la siesta en el suelo.